Blog / Tendances /

Corona zorgt voor de comeback van de lokale handelaar

Welkom op onze blog

Peter Goettler

Global Director

 

Corona zorgt voor de comeback van de lokale handelaar

De volledige impact van COVID-19 op onze economie zullen we pas binnen enkele jaren echt weten, maar wat nu wél al duidelijk is, is hoe belangrijk de lokale handelaar geworden is. “Lokale winkels vormen, samen met de horeca, de ziel van een stad”, zegt Emely van de Gentse boetiek Agnes & Maurice. “Dat viel extra op tijdens de lockdown. Alles was gesloten, mensen misten het rondkuieren, iets drinken, een winkeltje doen. Nu de winkels terug open zijn, blijven ze kiezen voor lokaal.”

 

De winkels gingen opnieuw open op 11 mei, rekening houdende met enkele veiligheidsmaatregelen. Met toch een wijziging in het koopgedrag, zegt econome een voormalig directeur van de Nationale Bank Marcia De Wachter. “We zagen aanvankelijk vooral een toename in het online winkelen, maar er is ook meer bewustwording gecreëerd rond lokaal shoppen. Vooral in de steden, kan dit de comeback van de boetiek betekenen”, aldus Marcia De Wachter.

 

Inzetten op persoonlijke beleving

Marcia ziet een belangrijke verklaring: “Mensen willen opnieuw sociaal contact, ze willen een plek waar ze kunnen winkelen, iets lekker eten, een koffie drinken, … Ze willen elkaar ontmoeten. Het zijn de winkels die nu volop inzetten op de persoonlijke winkelbeleving, die absoluut een meerwaarde bieden.”

Speel dat dus uit door services aan te bieden die ketens niet kunnen bieden zoals persoonlijk stylingadvies of een shopping sessie op afspraak, zoals Mieke shop in Gent deed. Vergeet ook zeker je social media niet. Via social media kan je niet alleen makkelijk en flexibel communiceren over eventuele extra services die je aanbiedt. Je houdt er ook je klantenrelaties door in stand.

Tijdens de lockdown maakten we Instagram Stories met onze producten en hebben we ook onze webshop uitgebreid. Een webshop en een sterke aanwezigheid op social media is echt een must. Je kan niet meer zonder”, aldus Emely van Agnes & Maurice.

 

Lokaal is fijn

En dan is er nog de populariteit van lokaal shoppen. Lokale winkels bij een groot deel van de bevolking op meer sympathie rekenen. Als mensen opnieuw hun geld willen en kunnen uitgeven, doen ze dat liever bij de winkeluitbater van een kleine boetiek dan bij een grote keten. Dat merken ze ook bij ambachtelijke appelkwekerij-en perserij De Appelfabriek. “We zagen plots meer interesse in ons winkeltje. Er was duidelijk een drang naar lokale producten”, zegt Céline Frisque van de Appelfabriek.

Emely van Agnes & Maurice bevestigt: “De trend van meer lokaal winkelen bestond al voor de coronacrisis. Er is nog altijd een publiek dat zijn weg niet naar winkels zoals de onze vindt, maar het doelpubliek groeit wel. Veel klanten benadrukken ook als ze een cadeautje bij ons gekocht hebben, hoe fijn ze het vinden dat het lokaal is.”

Speel dat aspect zeker ook uit in je communicatie op social media. Zo zijn er heel wat initiatieven zoals Puur Gent of hashtags zoals #buyeatdrinklocal of #ikkoopbelgisch die daarbij helpen. Dankzij die platformen en hashtags kom je op de radar van heel wat nieuwe mensen. “Eens ze geproefd hebben van de meerwaarde van lokaal winkelen, blijven ze meestal terugkomen. Of zo ervaren wij het toch”, besluit Emely.

 

Er zijn heel wat initiatieven opgericht om de consument te helpen en steunen in hun zoektocht naar lokaal winkelen. Hieronder vind je enkele websites waar je je als retailer kan aanmelden.

Ik koop Belgisch bestaat al sinds 2015. De campagne werd oorspronkelijk in het leven geroepen om Belgische mode en design onder de aandacht van de consument te brengen. Met de nieuwe versie van het platform breiden ze de lijst uit naar andere creatieve sectoren.
Shopa is een marktplaats waar alle Belgische handelaars gratis hun producten op kunnen plaatsen. Het is een waardig alternatief voor spelers zoals bol.com of amazon.com. Momenteel zijn er bijna 700 Vlaamse handelaars aangesloten.
Ik koop in de provincie Antwerpen is een initiatief van de provincie Antwerpen. Via deze website vinden consumenten snel de weg naar online informatie over handelszaken in hun stad of gemeente.
Wij kopen lokaal is een initiatief van Hybrid. Elke handelaar kan zich gratis registreren.