Blog / Handelaar aan het woord /

Covid-19 - Dagboek van een retailer

Welkom op onze blog

Peter Goettler

Global Director

 

Twee weken in het leven van een winkeleigenaar

Donderdag 12 maart besliste de Federale Overheid dat enkel noodzakelijke handelaars zoals voedingswinkels en apothekers open mogen blijven tijdens de ‘lockdown’. Een beslissing die veel retailers en horecazaken zwaar viel, maar die ook een sterke impact heeft op de winkels die wél open mogen blijven. Wij gingen - virtueel - langs bij Anja en Stef, de eigenaars van de Alvo - Obelix supermarkt in Dentergem.

 

17 maart 2020 - “Wat hebben mensen in hemelsnaam met toiletpapier?”

“Van zodra de eerste ‘lockdown’ maatregelen aangekondigd werden, zagen we een stijging aan klanten in de winkel. Vandaag was een topdag zoals we er nog maar weinig gezien hebben, zeker zo kort op elkaar. Ons klantenbestand verdrievoudigde bijna. We zijn een buurtwinkel, dus we hebben vaste klanten en af en toe iemand die per toeval passeert. Nu zien we klanten die vanuit deelgemeenten Waregem of Tielt komen, omdat het hier rustiger winkelen is.” Al is rustiger een relatief woord. “De eerste dagen na de maatregelen was er vooral veel vraag naar ontsmettende handgel en handzeep. Nu zien we dat er ook hier gehamsterd wordt. Toiletpapier, melk, eieren en water. Dat zijn de meest gekochte producten. De voedingswaren snap ik nog, maar wat hebben mensen toch met dat toiletpapier?!”

“De rekken moet op tijd bijgevuld worden, dus we werken langere dagen dan normaal. Om de werkdruk voor ons vast personeel te beperken, namen we enkele extra jobstudenten aan. Zij helpen om de voorraad uit te laden en die te verdelen in de winkels. Want dat moet nu vaker gebeuren dan normaal. We nemen ook de nodige extra veiligheidsmaatregelen voor onszelf, ons personeel en de klanten. We vragen de klanten om voldoende afstand te houden, we dragen zelf handschoenen en ontsmetten de handvaten van de karren meerdere keren per dag.”

 

25 maart 2020 - “De schrik om zelf ziek te worden, is er zeker.”

“De maatregelen zijn nu twee weken van kracht. In grote steden is het misschien anders, maar hier valt het intussen al een pak beter mee met dat hamsteren. Omdat we als buurtwinkel een nauwe band hebben met onze klanten, raden we hamsteren zoveel mogelijk af. Het mooi om te zien hoe de meeste klanten onze maatregelen echt wel respecteren. Iedereen houdt mooi afstand en begrijpt waarom dit nodig is. Er hangt hier een heel gemoedelijke sfeer en ook het personeel is zeer gemotiveerd. We krijgen er zelfs complimenten over van nieuwe klanten! Dat doet wel deugd, want de schrik om ziek te worden, zit er toch wel in. We zijn er ons heel erg van bewust dat we met veel mensen in contact komen. Het kan tenslotte iedereen overkomen. We dragen daarom goed zorg voor onszelf: we eten gezond en gaan verschillende keren per week sporten zodat we goed gewapend zijn tegen het virus.”

“Het is nog steeds veel drukker dan normaal, maar de toestroom van klanten is beter verspreid. Het aankooppatroon van onze klanten is duidelijk wel veranderd. Waar ze vroeger bijna dagelijks kleinere mandjes kwamen shoppen, doen ze nu duidelijk grote boodschappen voor een volledige week. Enkele van onze vaste klanten werken in de zorgsector. We leggen dan het boodschappenlijstje klaar waar ze na hun uren om kunnen komen.”

 

27 maart 2020 - “We weten nog niet welke impact dit zal hebben. Daarvoor is het te vroeg.”

“Het hamsteren is nu wel voorbij. Wel opvallend: we verkopen meer bloem en gist. Waarschijnlijk omdat mensen nu meer bakken en koken met de kinderen. Onze extra veiligheidsmaatregelen blijven uiteraard van kracht, maar we ontsmetten nu nog vaker. Ook aan de kassa mag er maar één iemand tegelijk de boodschappen op de band leggen. Je merkt dat iedereen veel voorzichtiger is. We zien veel meer contactloze betalingen of betalingen met bancontact en sommige klanten dragen zelf handschoenen."

“Het is momenteel moeilijk te zeggen hoe deze crisis ons zal beïnvloeden. We mogen openblijven, dat wel, anderzijds bestaat de kans dat er een terugval is of dat mensen minder koopkracht hebben. Dat weten we allemaal niet. Misschien verandert het koopgedrag zelf en moeten we onze promoties in de toekomst anders aanpakken? Wie zal het zeggen. Het belangrijkste nu is zo veilig mogelijk ons werk doen, de mensen helpen en creatief op zoek gaan naar oplossingen. De rest moeten we afwachten.”